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LAS TERAPIAS ASISTIDAS CON ANIMALES SIN ESTRÉS

Muchos de vosotros nos preguntáis si un perro de terapias sufre estrés y como le puede afectar a su salud realizar, de manera continuada, sesiones de terapia asistida. Aquí teneis la respuesta

De entrada, os diremos que SI, un perro de terapias puede tener algún pico de estrés, pero no más que cualquier otro animal que conviva con personas.
Todos los mamíferos tenemos el sistema límbico en el cerebro, que es la encargada de procesar las emociones, así como también compartimos la capacidad de activar el ciclo del estrés dentro del organismo. El ciclo del estrés es el responsable de activar el sistema de alerta en nuestro cuerpo y decidir si se “huye o ataca” en una situación de emergencia.
Pero los animales que conviven con humanos pueden llegar a sufrir estrés crónico, si no estamos atentos a las señales de los animales y a cubrir todas sus necesidades, no solo las físicas (poco ejercicio, malas manipulaciones, poco descanso, excesivo trabajo…).
Por suerte en los últimos años se han realizado diversos estudios de perros de terapias, en dónde se han realizado mediciones de indicadores biológicos. Todos los estudios coinciden que si los animales son bien elegidos para el colectivo con el que se trabaja, bien guiados y las actividades adecuadas al tipo de perro, no sufren estrés durante su actividad ni después de haberla realizado. Pero si no cuidamos a nuestro compañero podríamos exponerlo a situaciones de estrés que finalmente le puedan provocar un estrés crónico.

Como podemos evitar que nuestro compañero de trabajo no sufra:
• Lo primero y más importante hacer una buena selección de nuestro compañero y que este tenga las actitudes y aptitudes necesarias para el trabajo que va a realizar
• Muy importante que tenga un buen adiestramiento y desensibilización con todo aquello con lo que se pueda encontrar en las sesiones
• Adaptar el perfil de nuestro perro al tipo de usuarios y de actividades donde se sienta cómodo
• Estar atentos a las señales de calma que nos ofrece el animal para poder reconocer cuando se está estresando y protegerlo de esa situación
• Dejar que el animal pueda decidir cuando tiene suficiente de una situación y él mismo pueda moverse hacia un lugar donde tenga más calma y se sienta protegido
• No exponerlo y forzar situaciones a las que el perro no está preparado ni está cómodo con ellas. Así como no exponerlo a varias horas de sesiones diarias y respetar sus tiempos de descanso
• Trabajar, en la medida de lo posible, con un mismo referente que le ofrezca seguridad y cuidado tanto dentro de la sesión cómo en su vida diaria.

Si no respetamos estos principios el animal puede llegar a sufrir estrés crónico, eso implicaría una sobrerreacción a ciertas situaciones, conductas agresivas, ladridos excesivos, perseguirse la cola, problemas gastrointestinales crónicos, muestra de conductas repetitivas, destrucción frecuente de objetos, caída de pelo, dificultad de aprendizaje, falta de apetito, exceso de dependencia familiar, alteraciones en las deposiciones, entre otros muchos síntomas que pueden surgir.

Pero no solo los animales asociados a las terapias pueden sufrir estrés crónico, también lo puede sufrir cualquier animal que no tiene sus necesidades cubiertas o que no se le respete suficientemente, también aquel que tiene una sobreexposición a una situación desagradable para él, exceso de ruidos, exceso de ejercicio, humanos que ejercen su poder con agresividad, tiempos prolongados de soledad, tener mucha exigencia con el perro sin tener en cuenta su experiencia ni su edad, entre otras situaciones que puedan estresar al animal y se mantengan en el tiempo.

Lo importante, para evitar el estrés del animal, es estar atentos al lenguaje corporal de nuestro perro y a la sintomatología que pueda ofrecer para darnos cuenta de que le provoca incomodidad o malestar.

https://www.psychologytoday.com/us/blog/canine-corner/202110/do-dogs-suffer-stress-in-animal-assisted-therapy-sessions
https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S1558787816301484
https://www.researchgate.net/publication/340581130_Evaluating_stress_in_dogs_involved_in_animal_assisted_therapies
 

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